Marc Sebbah

Marc Sebbah è nato il 18 agosto 1939 a Costantina (Algeria). Ammesso nel 1959 all’ Ecole Normale Supérieure di Saint-Cloud, ha completato la sua formazione nel 1963. Ricercatore in Biologia Vegetale presso l’Università Paul Sabatier di Tolosa e membro della giuria di Scienze Naturali del CAPES, è stato anche docente di classi preparatorie per la Grandi Scuole (sezione biologia e geologia) presso il Liceo Pierre de Fermat a Tolosa.

Ė conosciuto per la creazione del premio del giovane scrittore e del premio del giovane scrittore francofono (1984 e 1988) che si fonderanno poi in un unico premio. L’importanza di questo premio è testimoniata dal fatto che il premio del giovane scrittore francofono è stato riconosciuto come beneficio pubblico nel 2015.

Attento allo sviluppo della cultura e delle arti, Marc Sebbah è stato vice sindaco di Muret e responsabile degli affari culturali della città negli anni ’90. Ha lavorato a lungo nella costruzione del Teatro Municipale della città che oggi porta il suo nome.

In 32 anni, il concorso ha scoperto più di 60 giovani scrittori tra cui Kaouther Adimi Ingrid Astier, Olivier Balazuc, Antoine Bello, ha Eddine Bencheikh Miguel Bonnefoy, Marie Darrieussecq, Jean-Baptiste Del Amo, François-Henri Désérable, Hilary Dovonon, Arthur Dreyfus, Mireille Gagné, Jin Jia Li, Dominique Mainard, Victor Marvin, Xabi Molia Emilio Sciarrino, Florence Seyvos Charles Tenguene Yasmina Traboulsi Melanie Vincelette …

150 scrittori francesi e francofoni sono stati invitati a Muret. Alla premiazione, i testi dei vincitori vengono letti in pubblico da attori della Comédie française come Sylvia Bergé, Marcel Bozonnet Cecile Brown, Eric Genovese Françoise Gillard Christian Gonon, Marina Hands, Samuel Labarthe, Benjamin Lavernhe, Daniele Lebrun, Denis Podalydes, Catherine Salviat, Coraly Zahonero … In 32 anni, gli organizzatori del concorso hanno ricevuto più di 24.000 manoscritti provenienti da oltre 85 paesi diversi.

Club Italia-Francia : Lei ha avuto una formazione scientifica. Com’è nata la tua passione per la scrittura? Quale pensa sia la relazione tra scienza e scrittura?

Marc Sebbah : Ha perfettamente ragione, ho un background scientifico: è stato il caso che mi ha fatto iscrivere a una sezione scientifica al liceo e a studiare biologia e geologia. Ma i miei insegnanti hanno fatto si che io sviluppassi il gusto della lettura e mi hanno trasmesso il desiderio di leggere. Era un periodo in cui dicevo sempre ai miei genitori: “Voglio sapere tutto, voglio aver letto tutto! “. Forse avrei dovuto fare l’enciclopedista, non crede? La lettura mi ha permesso di evadere: in Algeria – dove vivevo in un ambiente che non era ricco – non avevo la TV, l’auto, e nemmeno il mare … si poteva evadere solo leggendo o andando al cinema.

Club Italia-Francia : In quale forma si esprime la bellezza in un’opera letteraria? Secondo Lei, qual è il significato della parola “bello” in letteratura?

Marc Sebbah : Questa è una domanda incredibilmente difficile. La bellezza è ciò che mi fa commuovere. Quando mi trovo di fronte un paesaggio, una musica o un testo molto belli, ho una strana reazione, che probabilmente condivide anche Lei. All’improvviso, le lacrime incorniciano il mio viso.

Club Italia-Francia : Lei ha creato il premio del giovane scrittore nel 1984. Come è cambiata la letteratura in questi decenni? È cambiata in termini di qualità?

Marc Sebbah : Sì, certo che è cambiata. Il premio è nato come un concorso dedicato ai giovani dai 15 ai 27 anni. Ė chiaro che anche questi giovani sono stati sottoposti “all’umore del tempo”. Questi giovani erano, come avrebbe detto De Musset, “i bambini del secolo” e si sono evoluti in maniera conforme al XX secolo. Il XX secolo non si è necessariamente evoluto nella maniera letteraria migliore. Nessuno di noi scrive oggi come scrissero Voltaire o Rousseau. La scrittura è molto più rilassata, meno impostata e più libera. Tra i giovani rimane questo tipo di libertà, di fantasia e talvolta di impertinenza che rende “vera” la letteratura odierna.

Club Italia-Francia : Qual è la relazione tra cultura e politica in Francia?

Marc Sebbah : È una relazione molto complicata. È complicato perché lo stato francese ha sempre voluto occuparsi di cultura. La politica in Francia è consustanziale alla cultura e la cultura alla politica. Non è così in altri paesi: non credo che sia così in Germania o nei paesi anglofoni. In Francia, per avere successo in ambito artistico, era necessario – come dimostra Molière – essere sostenuto dal principe.

Prendiamo questo esempio moderno: oggi abbiamo un ministro della cultura. Un accademico francese, Jean Marc Fumaroli, si è a lungo esposto a sostegno della soppressione del ministero della cultura. Non si rendeva conto del fatto che la Francia è diventata talmente abituata al fatto che la cultura sia gestita dallo stato che le imprese e le potenze finanziarie francesi hanno abbandonato la cultura. Temo che senza il ministero non avremmo abbastanza risorse finanziarie per la cultura.

Club Italia-Francia : Lei ha sostenuto un progetto molto importante ai nostri occhi: riportare la letteratura di nuovo in mezzo ai giovani – che oggi sembrano sempre più vicini ai loro computer e sempre più distanti dal mondo della cultura e della letteratura. C’è – per usare le parole di Hannah Arendt – una “crisi della cultura” in Europa? Se si, le nuove tecnologie sono in parte responsabili di questa crisi?

Marc Sebbah : Si, ma non solo nuove tecnologie. Penso che sia il mondo moderno a essere responsabile di ciò. Quali sono i paesi in cui arte, cultura, musica e cinema sono rispettati e valorizzati dai media o dai giornali? Sono molto pochi. In Francia abbiamo ancora un po’ di rispetto per l’arte, ma è appena sufficiente. La cultura e la bella educazione non sono apprezzate. C’è stato un tempo in cui in Francia – anche nei piccoli villaggi – quando qualcuno era un insegnante o un maestro, veniva considerato come lo studioso del villaggio, quello che sapeva. Ora dicono: è un prof… che non guadagna molto denaro e che non rappresenta un potere morale e intellettuale. Penso che il problema sia questo. C’è una crisi della cultura, Hannah Arendt aveva ragione, e questa crisi è diventata ancora più forte a causa del potere finanziario che non si prende cura della qualità di un lavoro letterario.

Club Italia-Francia : Quali iniziative sono necessarie per riempire di nuovo biblioteche, librerie, teatri e luoghi della cultura? Qual è il ruolo dell’azione politica in questo senso?

Marc Sebbah : Abbiamo già provato molte cose. Pensiamo al pass cultura, con il quale diamo ai ragazzi giovani dei soldi affinché possano avere l’opportunità di comprare libri. Noi diamo loro dei soldi e loro possono comprare qualsiasi cosa. E poi, penso che non sia solo una questione di soldi. Abbiamo bisogno di mediatori che parlino con i nostri concittadini e mostrino loro tutto ciò che le arti possono fare per abbellire e arricchire le nostre vite. La vita non è solo andare a fare shopping: la vita può essere un sogno e una ricerca costante della libertà.

Club Italia-Francia : Il teatro comunale di Muret porta il Suo nome “in riconoscimento di tutto ciò che Lei ha fatto per la città e per lo sviluppo di una cultura locale”. La sua attività dovrebbe essere presa come esempio. Come possiamo impedire che la cultura sia “concentrata” solo nelle grandi città – e quindi rimanga una sorta di privilegio per i loro abitanti?

Marc Sebbah : Il decentramento in Francia ha svolto un ruolo fondamentale e positivo. Abbiamo centri culturali molto attivi anche nelle piccole città e non solo a Parigi o Marsiglia. Pensiamo al centro di Metz per esempio. Il Ministero della Cultura da quel lato ha svolto un ruolo importante: le divisioni culturali regionali erogano – e spero continueranno a farlo – dei sussidi per i funzionari comunali a sostegno dei vari progetti culturali. Per quanto riguarda il teatro: si può costruire un teatro, ma ci deve essere un desiderio di teatro. Anche il teatro più bello del mondo, se la gente non ci viene, non funzionerà.

Club Italia-Francia : Ha fatto la scelta, nel 2009, di unire il premio del giovane scrittore e quello del giovane scrittore francofono. Quali sono le motivazioni che hanno l’hanno portata a questa scelta? È un desiderio di esaltare la francofonia e di abbandonare il concetto di “nazionalità”?

Marc Sebbah : Direi di si. Nelle giurie c’erano africani, algerini, inglesi, canadesi. E tutte queste persone mi dicevano: perché siamo nella giuria francofona e non in quella francese? Ho risposto che si trattava di una semplice “classificazione”. A loro volta, sottolineavano di essere stanchi di trovare i loro libri nelle biblioteche francesi, collocati negli scaffali della “letteratura francofona”. Come se le loro opere fossero inferiori alle altre. È vero che la Francia ha classificato persone – e scrittori – tra francesi e francofoni. Le idee sono ciò che conta: le preoccupazioni e le aspettative sono le stesse ovunque nel nostro mondo globalizzato. Dobbiamo riunire le persone che la nostra storia crudele ha da tempo separato.

Club Italia-Francia : Ha visitato l’Italia? Questo paese è stato in grado di ispirarla ad un certo punto della sua vita?

Marc Sebbah : L’Italia è stata per me un sogno, un sogno che è nato grazie alle mie prime versioni di latino. Tradurre dal latino al francese ti fa venire voglia di visitare il Quirinale e le colline di Roma. L’Italia è una terra di bellezza. Ricordo un viaggio a Venezia dove un amico italiano – incontrato sulla spiaggia – che lavorava alla FIAT e che viveva a Mestre, ci invitò a casa sua. Si trovava in un quartiere di case popolari ma gli appartamenti erano belli. Mi sono detto: questo è un paese in cui il bisogno di bellezza – di cui abbiamo parlato prima – è scritto nel cuore stesso degli architetti. È una bellezza di cui tutti avremmo bisogno.

Marc Sebbah : Potrebbe parlarci di uno scrittore italiano di cui apprezza particolarmente le capacità di scrittura?

Marc Sebbah : Sulla letteratura italiana c’è un problema: è relativamente poco insegnata. Abbiamo avuto pochissimi italiani nel concorso. Perché i giovani italiani non si cimentano nella scrittura in francese? Forse perché sentono che la loro cultura è immensa, o forse a causa delle lotte tra Francia e Italia. Questi due paesi, che in realtà sono molto vicini, hanno avuto un percorso culturale parallelo e non convergente. Personalmente, ho letto Moravia, ma anche Dante, Petrarca e ultimamente Erri de Luca. Ma mi interesso di più al cinema italiano.

Club Italia-Francia : Se dovesse riassumere con tre parole il suo lavoro di oltre 30 anni nell’associazione per la promozione della cultura e della francofonia, quali sarebbero?

Marc Sebbah : “Apertura verso l’altro”. La volontà di condividere la bellezza della cultura con gli altri e soprattutto con coloro che – nati in contesti sociali difficili – sono rimasti lontani da tutto ciò.

Club Italia-Francia : Si occupa anche di altre associazioni culturali?

Marc Sebbah : Da due anni con Nelly, mia moglie, ma anche con i membri della commedia francese, sono impegnato in un’associazione chiamata “La compagnie Les signatures” che si occupa di teatro, danza, musica e poesia. Tra qualche settimana metteremo in scena uno spettacolo molto interessante. In occasione del 200 ° anniversario della nascita di Ivan Turgenev, proponiamo la lettura teatrale di una trentina di lettere scelte tra le centinaia di missive scambiate con due immensi artisti del suo tempo: Gustave Flaubert e Pauline Viardot.

Intervista a cura di Daisy Boscolo Marchi

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